Ilse volgde haar eerste zanglessen bij Jan Douwes aan het Conservatorium te Rotterdam. Daarna zong zij lange tijd bij Willy Peeters in Oosterhout en werd zij daarnaast gecoacht door Bas Ramselaar en Marjon Strijk. Tevens nam zij deel aan een Masterclass Oratorium van Maarten Koningsberger. Momenteel wordt ze gecoacht door Margriet van Reisen (hoofdvakdocente Conservatorium Tilburg)
Als koorzangeres zingt Ilse in diverse koren, waaronder het kamerkoor Capella Catharina (Oosterhout).

Regelmatig treedt zij op als solist op bij verschillende koren en zong solopartijen in missen (o.a. Mozart, Haydn, Schubert en Rossini) cantates en oratoria (o.a. Bach, Händel, Schubert, Respighi, Rutter en Jenkins).

Als gastzangeres zong Ilse geregeld mee in (kamer)koren in de regio (Oosterhouts Kamerkoor o.l.v. Jan Schuurmans, Koorgroep Oosterhout o.l.v. Rick Muselaers, Cantate Corde o.l.v. Andr√© Telderman) of elders in het land (Basiliuscollege o.l.v. Bas Ramselaar, Collegium van de Capella Nicolai o.l.v. Michael Hedley in Amsterdam).

Samen met haar echtgenoot Jan Willems geeft zij regelmatig concerten (o.a. Grote Kerk Breda, Oostkerk Middelburg, Laurenskerk Rotterdam), waarbij zij zich heeft toegelegd op literatuur die speciaal voor orgel en zangstem is geschreven (o.a. Vierne, Poulenc, Reger en Andriessen). Samen met haar man werkte Ilse mee aan een vijftal CD-opnamen, o.a. van de Brabantse Orgelfederatie. 

Naast zang studeerde Ilse lange tijd fluit en tevens volgde zij een aantal koordirectiecursussen bij de Nederlandse Sint-Gregoriusvereniging. Tevens verzorgt Ilse stemvorming bij verschillende koren in de regio en geeft zij individuele zanglessen aan huis.